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L’urne qui prend racine

Un article publié par La Presse+

Crédit photo: INEDI

PME Innovation

Marc Tison
La Presse
L’innovation
Muses Urnes Design a créé une urne funéraire biodégradable qui, une fois enfouie, favorise la germination et la croissance d’un arbre.
Il a fallu plus d’un an de recherche à une équipe multidisciplinaire pour faire éclore le projet.

Et ce n’est pas un marché de niche !
Qui ?
Sentant vibrer la corde entrepreneuriale, Marie-Claude Lemire avait suivi un programme court de deuxième cycle en entrepreneuriat à l’UQAM.

Mais pour faire quoi ?
L’idée d’une urne funéraire sobre et esthétique ne l’avait pas quittée depuis la mort de son beau-père, une quinzaine d’années plus tôt.
En 2016, à 45 ans, la mère de quatre enfants a quitté un emploi stable pour fonder

Muses Urnes Design.
Elle a d’abord lancé une gamme d’urnes artistiques, tout en s’intéressant au principe d’une urne biodégradable qui favoriserait la croissance d’un arbre commémoratif.
Elle en a confié la conception à INEDI, le centre collégial de transfert de technologie (CCTT) spécialisé en design industriel du cégep régional de Lanaudière à Terrebonne.

« ll y a trois CCTT qui ont collaboré au projet. Ça n’a l’air de rien, mais c’est vraiment un projet de recherche et d’innovation parce qu’au terme de cette année et demie de développement, il y a quand même un biomatériau qui a été créé. Ce n’est pas rien. »
— Marie-Claude Lemire

Le produit
L’équipe de designers industriels a proposé un sobre contenant cylindrique moulé en matériaux biodégradables, surmonté d’un capuchon en argile. « Les cendres humaines ont un pH très élevé, indique Marie-Claude Lemire. Au départ, ça peut faire brûler les racines de la plantule. Le mandat d’INEDI était entre autres de trouver le matériau qui peut neutraliser ce pH et qui va favoriser la croissance de l’arbre. »
Avec le soutien de Samira Chbouki, enseignante et chercheuse au département d’horticulture du cégep de Lanaudière, l’équipe a testé une centaine de combinaisons de matières – asclépiade, chaux, avoine, maïs…
La combinaison gagnante : chaux dolomitique et marc de café recyclé.

Couvercle et monument
L’urne Roots peut être enfouie pour ne laisser apparaître que son couvercle.
« La partie supérieure, en argile naturelle qui va se dégrader au fil du temps, sert au départ de repère pour l’arbre, et de monument-hommage pour la personne, décrit l’entrepreneure. La partie du bas, qui contient les cendres, se biodégrade en deux semaines. »

Percé d’une ouverture, le couvercle peut accueillir un petit pot dégradable où le plant entreprendra sa germination.

L’ensemble comprend une pastille de nutriments et les semences de trois essences – un conifère et deux feuillus –, sélectionnées en fonction des zones de rusticité par la chercheuse en horticulture.

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